健康·养生:Axin蛋白——科研表明已揪出自闭症真凶

自闭症儿童 2014-02-25 我要评论 我要提问 进入育儿论坛

  自闭症困扰不少家长,科大科学家证实基因影响大脑皮层的成长,在小鼠身上成功发现Axin蛋白能影响“中间前体细胞”,从而决定大脑的体积。在研究中,20只受Axin刺激的小鼠,其中约9成老鼠出现自闭症的行为,例如逃避其他老鼠等。研究员指现时已找到自闭症“真凶”,下一步可研发新药。


  每90名儿童就有一人患有自闭症,科学家虽已知道自闭症患者的大脑皮层较普通人为厚,但一直未找到令皮层变厚的成因。

  科大理学院院长叶玉如及其研究团队,约三年前针对大脑皮层变厚的问题,探究与基因关系。负责研究的生命科学部副研究员方伟群,在3年前因研究Axin蛋白在癌症的角色中,发现对大脑皮层有影响,故转变研究Axin蛋白对自闭症的影响。

  方伟群指,在人类24对基因中,排第16的基因蛋白Axin能影响神经细胞数量,会影响皮层厚薄及控制大脑体积,过去三年在逾百隻小鼠身上做实验。

  由于出生后的小老鼠大脑已发育,故研究员在母体中的幼鼠入手。幼鼠在母体中第13天(等同人类胚胎成长至两至三个月)接受注射,研究员在小鼠的脑腔,注入防止Axin蛋白溶解的物质,小鼠在5日后出生,研究员发现Axin蛋白刺激皮层细胞,受注射的小鼠脑细胞较一般小鼠多五至八成,即皮层较厚。

  20只受注射的小鼠发育和普通鼠一样,但约9成小鼠出现重复自我清洁行为,社交上逃避陌生老鼠,性格固执,坚持埋藏所有波子等,类似一般的自闭症行為。

  叶玉如表示:目前研究发现Axin蛋白的角色,如同生物标签(bio-marker),有助日后研发干细胞疗法,令皮层改变厚薄。对于脑细胞不足的疾病如脑退化症,Axin蛋白有助刺激脑干细胞增长,理论上有望治疗脑退化症。

  叶玉如认为胎儿在母体神经细胞已发育成长,故在怀孕期介入治疗较为有效,但强调现仍在基础研究阶段,未能在人类身上应用。Axin蛋白对大脑的影响研究报告已刊登在权威科学期刊《Neuron》。

  稿件来源:《乐活·家》        整理改编:吕洁

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